Добро пожаловать в царство жуков!

Жуки (Coleoptera) — самый крупный (по числу видов) отряд животного мира (около 170 современных семейств), гигантская и разнообразнейшая группа, возникшая еще в пермском периоде, то есть около 280 млн. лет назад, и насчитывающая в настоящее время в мировой фауне более 350 тысяч видов, причем каждый год описываются многие десятки или даже сотни новых видов. В России около 15 тысяч видов, ежегодно описывается около 2000 новых видов.

Жуки встречаются всюду: на поверхности растений и в древесине, в воде и в почве, в навозе и на падали, в гнёздах и норах животных, на вершинах высоких гор, в пещерах, в горячих источниках — везде обитают эти шестиногие и обычно четырёхкрылые создания, типичные представители класса насекомых. От самого маленького жука — перокрылки (0,2 мм) до самого гигантского — южноамериканского жука-дровосека (до 30 см в длину) раскинулась приспособленность этих существ к различным условиям существования. Ареал распространения — повсеместно, кроме Антарктиды, ледниковой зоны Арктики и высоких горных вершин, особенно много жуков в тропиках.

Для жуков, как отряда в целом, характерно особое строение крыльев, передняя пара которых жесткая, роговидная, защищающая нежные перепончатые задние крылья, главные в полёте. Именно за строение передней пары крыльев эти насекомые и получили название жесткокрылых. Жуки, как и бабочки, относятся к числу отрядов с полным превращением, то есть проходят четыре фазы развития: яйцо; личинку, не похожую на взрослое насекомое; куколку, часто напоминающую взрослое насекомое: взрослое насекомое, или имаго.

Если разделить личинок жуков по особенностям питания на две большие группы — хищники и нехищники, то различия в их строении выглядят следующим образом. Хищные, или камподеоидные, личинки характеризуются сильно развитой, направленной вперёд головой с мощными верхними челюстями, имеющими часто серповидную форму, которая позволяет им захватывать жертву. Эти личинки подвижны, имеют три пары хорошо развитых грудных ног.  Именно такое строение замечено у личинок большинства жужелиц, которые на манер взрослого жука поедают различных беспозвоночных животных, принося ощутимую пользу сельскому хозяйству. Другая группа личинок, характерная для видов, питающихся листьями, имеет направленную вниз голову и менее развитые и подвижные конечности, которые зачастую и вовсе отсутствуют.

Жуки делятся на фитофагов (питаются растениями), мицетофагов (питаются грибами), зоофагов (питаются животной пищей), сапрофагов (питаются разлагающимися органическими остатками) и всеядных видов. Благодаря обилию видов, многочисленности и освоению разнообразных  биотопов, жуки играют заметную роль в наземных биоценозах. 36 видов жуков из 7 семейств занесены в Красную Книгу РФ и около 70 — в Красную книгу МСОП.

Copyright 2017 © Экологический блог "Жучок". Все права у жуков.