О пустынных жуках

Насекомые в пустынях не так заметны, как пресмыкающиеся. Но их тут тоже немало. В основном это жуки. Свойственный им твёрдый покров препятствует испарению влаги из тела, что немаловажно в сухих условиях. Многие пустынные жуки не летают, а бегают по песку. На лапках у них имеются плотные щёточки, которые, словно обувка, защищают конечности от перегрева. Как правило, насекомые в пустынях ведут ночной образ жизни. Днём они зарываются в песок или прячутся в норах, спасаясь от палящих лучей солнца.

Чёрный цвет особенно популярен у членистоногих обитателей пустыни. Ведь такая окраска защищает организм от губительных коротких лучей спектра. Целое семейство жуков так и называется – чернотелки. Они самые типичные представители пустынной энтомофауны. Чернотелки живут даже в абсолютно безводных пустынях, где нет растительности и не бывает ни капли дождя. Вода к ним поступает не из внешней среды, а образуется в организме в результате обмена веществ. Как ни странно, встречаются и белые чернотелки. Белая окраска хороша тем, что отражает солнечные лучи.

Другие чёрные пустынные жуки – песчаный скарит и священный скарабей. Все они, включая чернотелок, очень крупные.

Ноги скарита приспособлены к копанию. День он проводит в вырытой норке, а ночью выходит на охоту. Это хищник, о чём свидетельствует его большая голова с массивными мощными челюстями. Эта жужелица способна справиться с добычей крупнее себя (примерно 4 сантиметра).

Скарабей же предпочитает не свежую пищу, а уже переработанную другими – навоз. Он прилетает на кучу свежего навоза и делает из него шары, пользуясь передними ногами и головой как лопатой и резцом. Затем укатывает своё изделие подальше, зарывается с ним в песок и съедает за несколько дней. Священным этого жука назвали египтяне. Катящийся навозный шар напомнил им движение солнца по небосводу, а «корона» на голове скарабея – лучи светила. Поскольку древние египтяне поклонялись солнцу, частица его святости перешла и на скарабея.

Воздух в пустыне очень сух и горяч, поэтому многие растительноядные насекомые переселились в почву и стали питаться корнями растений. Так же поступают личинки жука пустынной златки. Личинки более северных видов живут в толще древесины, прокладывая ходы, и кормятся ею же.

Возможно, из-за дефицита древесины в пустыне местные златки и обитают в почве. Взрослая пустынная златка, длина которой достигает 4 сантиметров, очень красива. Этот жук, как и его сородичи, любит прогретые солнцем места. Недаром златок называют «детьми солнца».

Екатерина Миллер (журнал «Свирель», №4 за 2009 год)

 

Copyright 2017 © Экологический блог "Жучок". Все права у жуков.